Melhorando a segurança alimentar global com um dispositivo

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Uma ideia de mais de 4.000 anos pode ser a chave para o futuro da refrigeração sem eletricidade.

Uma startup chamada Evaptainers, com sede em Somerville, Massachusetts, Estados Unidos, está projetando recipientes de armazenamento de alimentos que refrigeram a comida usando evaporação – o mesmo processo que nos mantém frescos quando suamos.

Há uma enorme necessidade não atendida de refrigeração em áreas do mundo onde a eletricidade é escassa.

Em parte por esse motivo, cerca de US$ 310 bilhões de alimentos estragam em países em desenvolvimento a cada ano, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO).

Procure refrigeração por evaporação, o processo pelo qual a água remove o calor enquanto evapora de uma superfície.

As pessoas têm usado a refrigeração por evaporação para conservar alimentos há milênios: é tão simples quanto juntar dois vasos, preenchendo o espaço entre eles com areia e adicionar água.

À medida que a água evapora da areia, leva com ela o calor, mantendo o recipiente interno até 2 °C mais frio do que o ar ambiente – não é necessário eletricidade.

Pesquisadores da Evaptainers redesenharam esta tecnologia com materiais modernos, enquanto no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT).

Em seu mais recente protótipo, a câmara interna do recipiente de armazenamento de alimentos é uma banheira macia, emborrachada que impede a entrada de água e a camada exterior é feita de um tecido semi-permeável.

Água colocada dentro do espaço de meia polegada entre as camadas interna e externa evapora através do tecido, resfriando a cuba interior. O recipiente, que tem capacidade para cerca de 60 litros, foi concebido para ser robusto e leve e é plano.

Spencer Taylor, CEO da empresa, diz que o feedback foi positivo nas 25 unidades de protótipos iniciais que foram recentemente testados em Marrocos no campo.

Ele planeja testar 300 a 500 unidades de seu mais recente protótipo ainda este ano, distribuindo metade e vendendo o restante por US$ 25 cada.

Taylor também pensa ter Evaptainers em lojas dos Estados Unidos (EUA) em 2017.

Há dificuldades para sua adoção generalizada de Evaptainers, no entanto.

Os dispositivos só pode alcançar seu potencial arrefecimento completo em climas secos, e, de acordo com Taylor, a sua eficiência “realmente se passa através do chão” quando as subidas de umidade acima de 40 por cento.

Bishop Sanyal, professor de desenvolvimento urbano e planejamento do MIT que não é afiliado da empresa, acredita que Evaptainers poderia ter um grande impacto na segurança alimentar.

Um obstáculo potencial, porém, é o preço.

A maioria das famílias marroquinas, por exemplo, ganha entre US$ 60 e US$ 100 por mês, o que significa US$ 25 é um enorme compromisso financeiro.

“Nós simplesmente esquecemos que estas são pessoas muito pobres e que cada centavo é importante para eles”, diz Sanyal. Taylor diz que se uma família puder investir, vai economizar dinheiro em comida a longo prazo.

“Esse é o sonho”, diz Taylor.

“Que cada casa que não têm eletricidade tenha um Evaptainer e isso lhes dá mais tempo para trabalhar, ajuda a nutrição rural, ajuda a segurança alimentar e, finalmente, reduz a deterioração em uma escala de sociedade”.

FONTE: MIT Technology Review

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Publicado em 1 de outubro de 2016, em Food Safety. Adicione o link aos favoritos. Deixe um comentário.

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